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Drone Data es una mina de oro forense digital.

Puede que ahora nos estemos lanzando hacia la adopción masiva de drones para uso diario. Los drones están entregando pedidos de UPS en todo el campus médico de WakeMed en Carolina del Norte, enviando vacunas a partes remotas de Ghana y monitoreando los hábitats de orangutanes de difícil acceso en Borneo. Durante el devastador incendio en la catedral de Notre Dame, el Cuerpo de Bomberos de París incluso desplegó drones equipados con cámaras de imagen térmica que permitieron a los bomberos ver los puntos calientes dentro de la estructura masiva.

Lo que comenzó como una búsqueda de aficionados hace una década y continúa creando extrañas historias locales de aviones no tripulados que se dispararon desde el cielo ha comenzado a mostrar un potencial real para las empresas y la aplicación de la ley. En un futuro cercano, los drones podrían manejar segmentos enteros de la cadena de suministro de una empresa, transportar productos no terminados entre fábricas y realizar entregas de última milla a los consumidores. Al igual que con cualquier tecnología, también se utilizarán para propósitos infames, como el contrabando de mercancías a través de las fronteras y el ataque a la infraestructura crítica.

En 2018, la FAA reportó más de 1 millón de registros de usuarios de aviones no tripulados en su portal de sistemas aéreos no tripulados (UAS), aunque este número podría subestimar el número de aviones no registrados que se están utilizando y están siendo utilizados bajo el radar.

La creciente popularidad de los drones se debe a las mejoras tecnológicas, como la capacidad de posarse y descansar como lo hacen las aves, así como a los precios más asequibles. Pero su accesibilidad generalizada también presenta un desafío crítico para la policía, como se vio recientemente en Boston y Frankfurt. Los drones representan un grave riesgo para la seguridad pública, la privacidad y la seguridad si pueden interrumpir fácilmente los eventos deportivos o detener el tráfico en los aeropuertos.

Más allá de la amenaza de volar al espacio aéreo restringido o en grandes reuniones públicas, los dispositivos también pueden usarse para cometer delitos más graves, como el transporte de drogas a través de las fronteras, el transporte de explosivos o armamento y la búsqueda de objetivos residenciales para robar. Este tipo de historias solo proliferarán a medida que los drones se conviertan en extensiones más poderosas de sus operadores humanos.

Ya sea que los drones se utilicen para fines legítimos o actos delictivos, los contratiempos, los accidentes, las disputas y las leyes incumplidas son inevitables: todos los casos en los que los datos recopilados en el dispositivo serán vitales. En casos penales y disputas corporativas, los teléfonos inteligentes, los dispositivos de Internet de las cosas (IoT) y los dispositivos portátiles ya se han convertido en fuentes de evidencia críticas.

De manera similar, a medida que se expande el uso de aviones no tripulados, la ubicación, el tiempo, la información del usuario y los metadatos de vuelo detallados como la velocidad, la altitud y el nivel de la batería serán cada vez más importantes.

La adición de tecnologías como el reconocimiento facial ampliará las capacidades de los drones (por ejemplo, la capacidad de verificar positivamente el destinatario de un paquete entregado por drones). Y la tendencia hacia el almacenamiento de datos en la nube mejorará aún más su utilidad en estos casos. Al igual que los dispositivos móviles y IoT, los drones ahora pueden almacenar muchos más datos que la capacidad inmediata de su almacenamiento flash (eMMC).

Si bien la gran cantidad de información obtenida de los drones está muy bien, la clave es qué puede hacer con esos datos una vez que se hayan extraído, limpiado y cotejado.

Usando el software forense digital, los archivos .dat de registros de drones se pueden extraer y, con superposiciones de mapeo, rastrear la ubicación del hogar, la ruta de vuelo y la línea de tiempo de un dispositivo con una claridad vívida. El análisis de datos de aplicaciones de aviones no tripulados como DJI Go y de servicios en la nube de aviones no tripulados como DJI cloud y SkyPixel puede ayudar a identificar al propietario registrado de un avión no tripulado y permitir que alguien vea imágenes o videos capturados, todos los cuales son accesibles a través de credenciales o tokens detectados.

Para los investigadores, es fundamental obtener y establecer información objetiva sobre ubicaciones, movimientos, actores y cualquier evidencia multimedia relevante. Dentro de los marcos legales existentes, ya sea que se use un avión no tripulado en la comisión de un delito (como el contrabando de drogas o explosivos) o simplemente sea “testigo” de un delito, sus datos se tratan de manera similar a los datos capturados por los teléfonos inteligentes. Para investigaciones corporativas, estos datos podrían utilizarse para evaluar un accidente, o podrían recopilarse para racionalizar y mejorar las operaciones de la cadena de suministro.

Las capacidades y los riesgos asociados con el aumento del uso de aviones no tripulados están ampliamente vinculados a la embestida de IoT y los dispositivos conectados a la nube, que se encuentran entre la conveniencia para los consumidores y las empresas y las amenazas a la privacidad individual.

Hoy en día, ese panorama incluye asistentes digitales, parlantes inteligentes, timbres y termostatos conectados, e incluso wearables biométricos. Para los investigadores forenses digitales, estos dispositivos generan puntos de datos cuantitativos que ayudan a contar una historia: la ubicación, lo que se dijo, quién proporcionó las entradas y la forma en que un dispositivo pudo haber sido administrado incorrectamente, accidentalmente culpable o utilizado para cometer un crimen.

Los drones, que presentan una nueva y emocionante solución a los desafíos modernos de logística y eficiencia, no son diferentes. En un futuro no muy lejano, los aviones no tripulados se convertirán en una vista familiar, abriendo un nuevo camino para que las empresas investiguen incidentes y la aplicación de la ley para resolver crímenes.

Lee Reiber es el director de operaciones de Oxygen Forensics, una compañía de software para dispositivos móviles en la nube.